Scienza: le capre sono più intelligenti di quanto pensiate

Altro che ignoranti, le capre riconoscono le emozioni

Molto più sveglie, intelligenti ed empatiche di quanto pensiate

Lo studio sulla rivista Frontiers in Zoology: le capre sarebbero in grado di distinguere lo stato emotivo dei propri simili ascoltandone i versi.

Smettete di prenderle a paragone di ignoranza e stupidità: a quanto pare, le capre sono molto più sveglie, intelligenti ed empatiche di quanto si possa pensare. Tanto da essere persino in grado di distinguere lo stato emotivo dei propri simili semplicemente ascoltandone i versi, senza neanche guardarli o sentirne l’odore. A scoprirlo un’équipe di scienziati della Queen Mary University of London, dell’Università degli Studi di Torino e dell’Eth di Zurigo: i ricercatori hanno infatti appena mostrato che le capre (ma la scoperta si può ragionevolmente estendere a molti altri mammiferi) non solo riescono a discernere le emozioni dei propri pari ascoltandone i belati, ma potrebbero addirittura esserne anche emotivamente influenzate, secondo un fenomeno noto come ‘contagio emozionale‘. La ricerca è stata appena pubblicata sulle pagine della rivista Frontiers in Zoology.

“È importante studiare la vocalizzazione degli animali“, spiega Livio Favaro, uno degli autori dell’articolo, ricercatore all’Università di Torino e all’Università di Lione St. Etienne, “perché veicola molte informazioni sullo stato di salute degli individui e, indirettamente, anche sull’ecosistema in cui vivono. Ed è altrettanto interessante comprendere se e come gli animali comprendano e interpretino le vocalizzazioni dei propri simili. Sappiamo infatti che nella maggior parte dei mammiferi lo stato emotivo e le condizioni esterne agiscono su molti parametri fisiologici, per esempio il battito cardiaco, la muscolatura della laringe e la respirazione, e dunque influenzano il tipo di vocalizzazione“. Per comprenderlo, gli scienziati hanno deciso di prendere a modello le capre, animali che – a dispetto dei cliché – possiedono capacità cognitive spiccate, hanno una forte organizzazione sociale ed emettono vocalizzazioni per mediare le interazioni con i propri simili.

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