Svetlana

Bielorussia. Svetlana Tikhanovskaya, la candidata di opposizione, una “bambina di Chernobyl”

La famiglia irlandese che l’aveva ospitata ricorda com’era da ragazzina

Il quotidiano britannico The Guardian ricostruisce l’infanzia e l’adolescenza di Svetlana Tikhanovskaya, la leader dell’opposizione bielorussa, ora costretta a rifugiarsi in Lituania per sfuggire agli arresti di massa dell’opposizione da parte del regime, attraverso un’intervista alla famiglia irlandese che la ospitò quando era una “bambina di Chernobyl”. Di seguito la traduzione di un ampio stralcio dell’intervista.

Svetlana, la sfidante del presidente-dittatore bielorusso

Svetlana Tikhanovskaya la donna che è stata catapultata nella celebrità politica in Bielorussia per aver sfidato il presidente-dittatore bielorusso, potrebbe essere una sfidante accidentale, presente alle elezioni presidenziali solo perché il marito, attivista dell’opposizione, Sergei, è stato arrestato.

Ma la forza e la resilienza che l’hanno resa un’avversaria coraggiosa, che ha rifiutato di accettare il risultato elettorale a causa dei brogli elettorali, potrebbe essere nata sin dall’età di 12 anni, quando ha trascorso un’estate nell’Irlanda rurale.

I “bambini di Chernobyl”

Tikhanovskaya era uno dei “bambini di Chernobyl”, la cui salute era stata colpita direttamente o indirettamente dalla ricaduta radioattiva del disastro nucleare del 1986 nella vicina Ucraina e che molte famiglie, anche italiane, hanno ospitato in quegli anni per offrire loro un momento di pausa e di svago rispetto alla pesante situazione che vivevano nel loro paese. Svetlana è stata ospitata da una famiglia irlandese.

“Svyeta” va in Irlanda

Henry Deane, 72 anni, e sua moglie Marian hanno ospitato per la prima volta Tikhanovskaya, che conoscevano come Svyeta, nella loro casa di Roscrea, nella contea di Tipperary a metà degli anni ’90. Quell’anno arrivarono due bambini. Svyeta aveva un’età simile a mia figlia Mary e si adattava perfettamente “, ha detto Deane al Guardian.

Da bambina era chiaramente intelligente, conosceva l’inglese più delle altre. Si è imposta come una sorta di interprete e portavoce degli altri bambini bielorussi“.

Deane ha detto, tuttavia, che non avrebbe potuto immaginare la traiettoria che la vita ha preso per “questa bambina”, come Lukashenko chiama sprezzantemente Tikhanovskaya.

“Alcuni bambini erano ancora chiaramente traumatizzati dall’intera vicenda, dalla situazione in quei villaggi della Bielorussia a quel tempo. Non solo a causa di Chernobyl, ma anche dell’economia, le cose erano molto difficili”.

Deane si è recato a Mikashevichi, il villaggio natale di Tikhanovskaya, dopo aver co-fondato un ente di beneficenza di Chernobyl. Mikashevichi si trovava a 30 miglia a nord del confine con l’Ucraina ed era stato gravemente colpito dal disastro.

Gli ospedali bielorussi all’epoca erano pieni di bambini che avevano tutti i tipi di problemi. L’insegnante di Svetlana era il nostro interprete. Abbiamo viaggiato regolarmente in Bielorussia, visitato la scuola ed è così che l’abbiamo incontrata e portata qui ”, ha detto Deane.

A Roscrea i bambini hanno ricevuto cure mediche: problemi agli occhi e all’udito erano comuni. Sono stati anche portati a fare picnic, andare al cinema e fare shopping.

In pochi giorni vedevi questi bambini trasformati davanti ai tuoi occhi, il buon cibo aiutava molto.“

La “bambina di Chernobyl” diventa operaia e interprete in Irlanda

La maggior parte dei bambini sono venuti per un’estate, forse due, ma Tikhanovskaya è tornata ancora e ancora mentre cresceva vicino alla famiglia e alla comunità locale.

Per un paio di estati ha persino trovato lavoro come aiuto in una fabbrica locale di Roscrea per guadagnare soldi, ha detto Deane. “Lavorava in fabbrica, i compiti più umili, ma era molto contenta di farlo. Aveva bisogno di soldi per i suoi studi a Brest (nella Bielorussia occidentale). Era molto umile e modesta “.

Tornò a Roscrea ogni anno, poco più che ventenne, in qualità di interprete per i bambini che arrivavano da Chernobyl.

“Già allora le elezioni in Bielorussia erano truccate”

C’era qualche accenno di idealismo politico primitivo intorno al tavolo della colazione a Roscrea? “I bambini a quel tempo non parlavano apertamente della situazione politica in Bielorussia”, ha detto Deane. “C’era il timore che qualcuno scoprisse che le loro famiglie erano critiche nei confronti del governo. Ma Svyeta era aperta e ha raccontato di disordini. Le persone sin da allora erano state private dei diritti civili e si sapeva che il voto era truccato”.

“Svetlana non ha ambizioni politiche a lungo termine”

È stupito però di vederla lanciata come una figura di Giovanna d’Arco, e dice che secondo lui Svetlana non ha ambizioni politiche a lungo termine, ma si è esposta perché preoccupata per il popolo bielorusso.

Il suo primo figlio era totalmente sordo e ha rinunciato a lavorare per aiutarlo. Ha trasferito la famiglia a Minsk in modo che potesse avere l’operazione di cui aveva bisogno. Ha dedicato la sua vita alla cura di suo figlio e sua figlia. È una madre devota. Voleva essere votata innanzitutto per poter far rilasciare i prigionieri politici”.

Deane dice che i suoi figli e nipoti hanno un ottimo ricordo di lei.

Era una ragazza adorabile. I miei figli e nipoti hanno tutti ottimi ricordi di Svyeta … Una ragazza simpatica, genuina, sincera e onesta. “

Foto: Henry Deane. Svetlana si prende cura di altri bambini di Chernobyl durante una visita al castello di Birr, nella contea di Offaly, in Irlanda nel 1997 o 1998.

Il testo integrale in inglese dell’intervista si può leggere qui.

Bruno Patierno

Bruno Patierno

Mi occupo di marketing e di comunicazione. L’impresa più folle e istruttiva è stata fare l’Assessore a Napoli. Attualmente il mio maggiore interesse professionale è coordinare assieme all’amico Jacopo Fo il Gruppo Atlantide e in mezzo a questo c’è anche fare il project designer di People For Planet. Ne sono molto orgoglioso.

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