Covid-19: le “brigate internazionali” mediche di Cuba in 18 paesi

Braccio di ferro con gli USA per gli aiuti ai paesi caraibici

Il reportage di El Nuevo Herald

El Nuevo Herald, quotidiano statunitense in lingua spagnola edito in Florida, racconta in un reportage come Cuba stia intervenendo con personale medico e farmaci in molti paesi del mondo e di come, in particolare nei paesi caraibici, gli USA cerchino di ostacolare questa attività, per timore che Cuba possa guadagnare consensi nell’opinione pubblica di quei paesi. EL Nuevo Herald è una testata dell’editore McClatchy i cui giornalisti hanno vinto nove premi Pulitzer nella storia della casa editrice, il più recente nel 2017 per un articolo sui Panama Papers. Sono stati anche finalisti nel 2015 per articoli sugli sforzi del governo per nascondere le torture della CIA dell’era Bush.

Di seguito la traduzione di ampi stralci del reportage.

La brigata internazionale cubana in 18 paesi

Dall’inizio dell’epidemia di coronavirus, Cuba ha inviato più di 1.000 operatori sanitari in 18 paesi in tre continenti: in Italia, Angola, Togo, Nicaragua, Venezuela, Suriname e Belize. I gruppi di operatori sanitari cubani sono stati inviati anche in molti paesi caraibici: tra gli altri Giamaica, Haiti, Santa Lucia, Barbados, Saint Vincent e Grenadine, Antigua e Barbuda , Dominica , Saint Kitts e Nevis,  Granada. I paesi hanno ricevuto una combinazione di medici, infermieri e tecnici, tutti membri di una “brigata internazionale” cubana specializzata in situazioni di catastrofe ed epidemie.

Gli aiuti alle nazioni caraibiche

Nel tentativo di prevenire il collasso dei loro sistemi sanitari a causa del coronavirus, diverse piccole nazioni caraibiche il mese scorso si sono rivolte a un paese vicino in una disperata richiesta di aiuto.

Quel paese non era gli Stati Uniti d’America ma Cuba.

In una settimana, tra il 20 e il 28 marzo, Cuba ha inviato a diversi paesi carabaici almeno 473 medici, infermieri e altri operatori sanitari in quello che sembra essere uno degli schieramenti più grandi e veloci della regione nella storia della “solidarietà” medica di Cuba.

“I governi caraibici sono pragmatici al riguardo; se gli Stati Uniti offrono aiuto, accettano anche quell’offerta”, ha dichiarato Robert Maguire, autore e professore di studi latino americani presso la George Washington University.
“La presenza degli Stati Uniti nei Caraibi è stata piuttosto bassa, rispetto a Venezuela e Cina”, ha aggiunto Maguire. “Non è una sorpresa che i governi dei Caraibi si siano rivolti a Cuba per chiedere aiuto; Cuba ha una storia al riguardo”.

Cubani apprezzati…

Il ministro della salute giamaicano Christopher Tufton ha dichiarato al Miami Herald che 140 medici e infermieri cubani sono stati assunti per rafforzare il personale sanitario del paese dedicato al trattamento dei pazienti con COVID-19. “Perdiamo più di 500 infermieri ogni anno a causa di ingenti assunzioni da altri paesi che pagano di più” ha affermato Tufton.

L’arrivo di specialisti cubani per aiutare a fermare la pandemia è stato molto ben accolto tra le nazioni caraibiche. Il Ministero degli Esteri haitiano Claude Joseph ha chiarito alla locale rivista Nouvelliste che i medici e infermieri cubani già ad Haiti saranno impiegati in tutto il paese per aiutare i pazienti con COVID-19.

Questa non è la prima volta che Cuba offre assistenza medica ai Caraibi.

Gaston Browne, primo ministro di Antigua e Barbuda, ha dichiarato che il governo cubano esporta da decenni i suoi dottori e infermieri per sostenere la nazione che in passato è stata devastata dagli uragani. Ha anche assegnato borse di studio ai suoi cittadini per studiare medicina a Cuba.

“Siamo amici di tutti e nemici di nessuno. Siamo un microstato estremamente vulnerabile e abbiamo poche opzioni oltre ad accettare l’assistenza da tutte le nazioni “, ha detto. “Coloro che vogliono che facciamo il contrario dovrebbero impegnarsi a colmare quel vuoto.”

Il messaggio politico è chiaro: contrariamente a quanto gli Stati Uniti hanno cercato di dimostrare con l’espulsione di dottori cubani dal Brasile, dalla Bolivia e dall’Ecuador, il paese e le sue brigate mediche sono ancora apprezzati e necessari.

Il Primo Ministro di Saint Kitts e Nevis, Timothy Harris, ha ricevuto “con amore” i 34 medici e infermieri cubani arrivati il 28 marzo, due giorni dopo che la federazione dei Caraibi orientali ha confermato un paio di casi positivi di coronavirus. “Lunga vita alla solidarietà!” Ha aggiunto Harris su Twitter.

…USA arrabbiati

Solo cinque giorni prima, l’Ufficio per la democrazia, i diritti umani e il lavoro del Dipartimento di Stato americano chiedeva ai paesi in cerca dell’aiuto di Cuba di rivedere gli accordi e porre fine agli “abusi del lavoro” associati alle missioni mediche dell’isola. Secondo gli USA, il governo di Cuba sottopaga i suoi medici e limita i loro movimenti. Sembra che il messaggio non abbia ricevuto molta ricezione

Il primo ministro Ralph Gonsalves, di Saint Vincent e Grenadine, ha dichiarato che i cubani stanno fornendo formazione e assistenza medica. “Non prendiamo posizioni ideologiche su queste cose. Prendiamo una posizione pragmatica umana molto ragionevole”, ha detto.

Gli operatori sanitari cubani arrivati a San Vincent e Antigua lo hanno fatto su aerei forniti dalla compagnia aerea venezuelana Conviasa, attualmente sotto sanzioni statunitensi perché appartenente a quel paese a cui gli USA impongono un embargo commerciale. Venerdì, un altro volo venezuelano ha anche trasportato kit di test rapidi per i governi di San Vicente, Granada e Dominica.

“Non è possibile sanzionare questi come voli commerciali”, ha detto Gonsalves. “Sono voli umanitari, che portano medici, infermieri e materiale sanitario nei paesi dei Caraibi.”

“Un medico cubano ci costa la metà di una delle nostre infermiere”

“Troviamo sorprendente che questo programma, che ha contribuito a fornire buoni servizi sanitari alla nostra gente, sia definito da altri come traffico di esseri umani”, ha detto il primo ministro di Antigua e Barbuda al Miami Herald.
Browne ha affermato che i dottori e le infermiere cubane che sono recentemente arrivati ad Antigua e Barbuda ottengono alloggio gratuito, servizi pubblici, trasporti e altri benefici gratis. “Tali spese rappresenterebbero normalmente circa il 50 percento delle entrate di un’infermiera locale. Siamo molto felici ” ha detto.

Pochi aiuti dagli USA ai Caraibi

Gli Stati Uniti hanno fornito assistenza finanziaria ad alcuni paesi dei Caraibi. Secondo una scheda informativa del Dipartimento di Stato, l’amministrazione di Donald Trump ha assegnato $ 700.000 in assistenza sanitaria alla Giamaica, $ 2,2 milioni ad Haiti e $ 1,7 milioni per aiutare i governi dei Caraibi orientali ad affrontare il virus.

Tuttavia, gli Stati Uniti, che stanno a loro volta cercando di assumere personale sanitario straniero, non sono in grado di fornire ai paesi caraibici ciò di cui hanno più bisogno: il personale. Le agenzie statunitensi hanno anche posto dei limiti all’acquisto di dispositivi di protezione individuale dai paesi caraibici e da altri paesi.

I vantaggi per Cuba

Secondo El Nuevo Herald per il governo cubano gli anni trascorsi nella diplomazia medica hanno dato i loro frutti.

Le richieste di aiuto hanno offerto un’ancora di salvezza nel bel mezzo di una tempesta perfetta che somma le sanzioni statunitensi e una pandemia che ha congelato il turismo, una delle principali fonti di reddito nel paese.

In queste circostanze, i leader cubani hanno ritenuto logico incentivare l’esportazione di servizi medici, una importante fonte di reddito nel paese.

E con la cancellazione degli accordi con Brasile, Ecuador e Bolivia a causa di critiche di fonte USA alle pratiche di lavoro del governo, l’isola aveva un surplus di operatori sanitari addestrati che potevano essere rapidamente ridistribuiti.

L’effetto per Cuba è molto positivo anche dal punto di vista dell’immagine.

Un giorno dopo che il governo ha annunciato che avrebbe chiuso il turismo, il 20 marzo, la notizia che Cuba stava inviando medici in Lombardia, la regione più colpita dal coronavirus, era una notizia che ha fatto il giro del mondo.

Immagine di Alexander Kunze

Bruno Patierno

Bruno Patierno

Mi occupo di marketing e di comunicazione. L’impresa più folle e istruttiva è stata fare l’Assessore a Napoli. Attualmente il mio maggiore interesse professionale è coordinare assieme all’amico Jacopo Fo il Gruppo Atlantide e in mezzo a questo c’è anche fare il project designer di People For Planet. Ne sono molto orgoglioso.

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