Covid-19: “Quando l’Italia ha chiesto aiuto all’Europa non ha risposto nessuno”

Covid-19: “Quando l’Italia ha chiesto aiuto all’Europa non ha risposto nessuno”

Un’inchiesta del Guardian rivela la mancanza di coordinamento europeo

Una inchiesta di The Guardian svela i problemi di coordinamento tra Commissione Europea e Stati membri, gli intoppi burocratici, gli egoismi dei singoli Stati. Ne esce un quadro non dissimile da quello che abbiamo vissuto e stiamo vivendo in Italia in relazione al confuso rapporto tra Stati centrale e Regioni e alla farraginosità e lentezza delle procedure, intollerabile in situazioni di emergenza.

Di seguito la traduzione di un’ampia sintesi dell’inchiesta. Il testo integrale dell’inchiesta in inglese si può leggere qui: https://www.theguardian.com/world/2020/jul/15/revealed-the-inside-story-of-europes-divided-coronavirus-response

26 febbraio: l’Italia chiede aiuto

Il 26 febbraio, con il numero di italiani infettati dal coronavirus che triplicava ogni 48 ore, il primo ministro Giuseppe Conte ha chiesto aiuto agli altri Stati membri dell’UE.

Gli ospedali italiani rischiavano di essere sopraffatti. Medici e infermieri avevano esaurito le maschere, i guanti e i grembiuli di cui avevano bisogno e i medici erano costretti a sostituirsi a Dio scegliendo a quali malati critici dare assistenza a causa della mancanza di ventilatori.

Un messaggio urgente è stato trasmesso da Roma al quartier generale della Commissione europea a Bruxelles. Le specifiche delle esigenze dell’Italia sono state caricate nel sistema comune di comunicazione e informazione di emergenza dell’UE (CECIS).

Ma quello che è successo dopo è stato uno shock. La chiamata di soccorso è stata accolta dal silenzio.

“Nessuno Stato membro ha risposto alla richiesta dell’Italia e alla richiesta di aiuto della Commissione”, ha dichiarato Janez Lenarčič, commissario europeo responsabile della gestione delle crisi. “Il che significava che non solo l’Italia non era preparata … Nessuno era preparato … La mancanza di risposta alla richiesta italiana non è stata tanto una mancanza di solidarietà. Era una mancanza di equipaggiamento. “

Quale scopo ha il progetto europeo?

Circa 180.000 cittadini europei, in tutta l’area economica europea e nel Regno Unito, sono morti di coronavirus e 1,6 milioni sono stati infettati da quando la malattia si è insinuata nel continente nel dicembre dello scorso anno.

Il vero numero di morti è quasi certamente superiore a quello finora registrato. Il recente aumento delle infezioni in Serbia e nei Balcani è motivo di grande preoccupazione. Il continente è ora diretto verso la peggiore recessione economica dalla Grande Depressione degli anni ’30.

Ai leader sono state poste domande fondamentali su quale scopo abbia il progetto europeo se gli Stati non si aiutano reciprocamente nei momenti più bui. Questo fine settimana i 27 capi di stato e di governo dell’UE si incontreranno a Bruxelles per la prima volta di persona dopo cinque mesi per cercare di tracciare una via da seguire.

Oggi, attraverso sia l’analisi dei registri interni che attraverso interviste con dozzine di funzionari ed esperti dell’UE sia a Bruxelles che nelle capitali europee, il Guardian ha ricostruito l’intera storia di come l’Europa sia diventata l’epicentro di una pandemia globale e quali lezioni chiave potrebbero essere apprese da questa vicenda.

L’inutile allarme di Capodanno

Mentre milioni di europei si preparavano per le celebrazioni per il loro Capodanno, i funzionari dell’ufficio di Stoccolma dell’agenzia europea per la salute pubblica, il Centro europeo per il controllo e la prevenzione delle malattie (ECDC), hanno ricevuto per la prima volta un avviso di un gruppo di casi di polmonite in Cina di origine sconosciuta.

Istituito nel 2005 in risposta allo scoppio di Sars due anni prima, l’ECDC offre consulenza scientifica. Non può fare di più. La responsabilità per la salute rimane interamente dei governi nazionali dell’UE e non della commissione europea o delle sue agenzie. Nonostante i suoi limiti, il compito dell’ECDC è quello di monitorare l’intero orizzonte internazionale e dare l’allarme agli Stati membri.

L’agenzia ha dato la sua prima valutazione della minaccia il 9 gennaio, ha ricordato il direttore dell’organismo, il dott. Andrea Ammon. “A quel tempo, l’idea era che la maggior parte dei casi fosse  collegata a questo mercato di animali vivi nella città cinese di Wuhan”, ha detto al Guardian. “Circa due settimane dopo si è scoperto che avveniva una trasmissione da uomo a uomo e questo ovviamente ha cambiato tutto ciò che devi fare”.

17 gennaio: solo 12 Stati alla conferente call, l’Italia no

La preoccupazione iniziale era come mantenere la malattia fuori dai confini dell’UE. Il 17 gennaio è stata indetta una prima conference call sul coronavirus. Ma solo 12 dei 27 stati membri, più il Regno Unito, hanno partecipato.

Wolfgang Philipp, capo di una piccola squadra all’interno del dipartimento sanitario della Commissione a Lussemburgo, ha presieduto l’incontro. Ha detto ai presenti che alcune dozzine di persone a Wuhan erano state infettate da un nuovo ceppo di coronavirus.

Con 300.000 persone che si aspettavano di viaggiare in Europa dalla Cina quel mese, molti per festeggiare il capodanno cinese il 25 gennaio, la domanda era cosa fare sui voli diretti da Wuhan a Londra, Parigi e Roma.

Lo screening di tutti gli arrivi in aeroporto con controllori dei sintomi e termometri era ritenuto in gran parte inefficace nel fermare la diffusione del virus, ha detto un funzionario dell’ECDC al comitato. Il comitato ha invece raccomandato di tenere sotto stretta osservazione i passeggeri sui 12 voli settimanali che arrivano in Europa da Wuhan.

Il Regno Unito e la Francia hanno condiviso informazioni su ciò che stavano facendo negli aeroporti. Ma non vi è stato alcun aggiornamento da parte del governo italiano, uno dei tanti assenti. Il rappresentante italiano non aveva notato l’e-mail che lo invitava alla riunione.

Ogni Stato fa per sé

La commissione aveva programmato di rilasciare raccomandazioni sulle misure alle frontiere. Ma gli stati che hanno partecipato alla conference call non si sono detti d’accordo, preferendo che ogni stato potesse prendere le sue autonome decisioni in merito. Era un primo segno delle difficoltà che la commissione avrebbe dovuto affrontare in seguito.

Ursula Van Der Lyen, la neofita

La pandemia avrebbe potuto essere una crisi su misura per una persona come Ursula Von der Leyen, un medico prima di intraprendere una carriera politica che l’avrebbe portata al ministero della difesa tedesco. Si era appena trasferita nella sede esecutiva dell’UE, a dicembre.

“La commissione avrebbe potuto prendere una posizione forte  in precedenza”, ha detto un funzionario dell’UE. “Ursula Von der Leyen è intelligente. Ma era nuova a Bruxelles. Non chiedi agli stati membri se vogliono essere coordinati, semplicemente lo fai. La salute è una competenza nazionale ma puoi forzare le cose. “

Se è stato un inizio balbettante da una novizia di Bruxelles, la gravità di ciò che stava accadendo in Cina era almeno compreso all’inizio di alcune parti della commissione.

“Abbiamo convocato la prima riunione del cosiddetto comitato di coordinamento delle crisi il 28 gennaio”, ha affermato Lenarčič. “La commissione ha preso sul serio questa minaccia. E non abbiamo cambiato rotta nel nostro approccio serio. Anche quando le voci si moltiplicarono là fuori che “tutto questo si spegnerà da solo”. Non abbiamo nemmeno cambiato rotta quando alcuni altri stavano giocando con concetti tipo immunità di gregge. “

Covid-19, Brexit e i media

Ma se le campane d’allarme suonavano per la commissione, i media avevano altri interessi. Il Regno Unito stava per lasciare l’UE dopo 47 anni di adesione.

“Siamo andati alla conferenza stampa sul coronavirus e la sala stampa era quasi vuota”, ha ricordato Lenarčič. “Abbiamo chiesto che tutti gli Stati membri prendessero sul serio questo tema e si preparassero. Speravamo che ci sarebbe stata qualche eco nei media il giorno successivo. Ma non ne abbiamo trovato molto perché tutta l’attenzione dei media a Bruxelles era, a quel tempo, dedicata all’ultima sessione della plenaria del parlamento europeo alla quale partecipavano i membri del Regno Unito ”.

“Così sono passati alla storia un sacco di filmati legati alla Brexit di persone che cantano tenendosi per mano in plenaria”, ha detto Lenarčič. “Capisco che è stato un momento storico, è stato un momento triste, è stato un momento emotivo. Ma tutto ciò non cambia il fatto che avevamo un importante allarme da lanciare quel giorno. E l’abbiamo fatto, ma non ha avuto molta eco.”

Una drammatica sottovalutazione

L’ECDC nella stessa settimana ha consigliato ai governi di rafforzare le capacità dei loro ospedali e, in particolare, le unità di terapia intensiva.

L’urgenza dell’avvertimento non ha colpito le capitali. “Penso che abbiano sottovalutato la velocità di diffusione del coronavirus”, ha affermato Ammon, ex capo dipartimento di epidemiologia delle malattie infettive presso il Robert Koch Institute di Berlino. ”Perché è una situazione diversa se devi cercare un aumento della capacità di ricovero entro due settimane o entro due giorni.”

Nel frattempo, il virus continuava a diffondersi tranquillamente.

30 gennaio: 2 turisti cinesi infetti e Roma

Il 30 gennaio, due turisti cinesi a Roma sono risultati positivi al coronavirus. Il governo italiano ha immediatamente vietato tutti i voli da e per la Cina e ha cercato una riunione dei ministri della salute dell’UE per spingere per misure più rigorose di screening dell’ingresso in tutta Europa.

Ma l’incontro ha richiesto tre settimane per organizzarsi. Il governo croato, detentore della presidenza di turno dell’UE, era stato coinvolto in uno scandalo finanziario durante il quale il primo ministro, Andrej Plenković, era stato costretto a licenziare il suo ministro della sanità, Milan Kujundžić. Quando i ministri della salute si sono finalmente riuniti il 13 febbraio, stavano ormai spuntando sacche di casi in molte zone.

La risposta alla minaccia del coronavirus è stata “pronta ed efficace”, ha dichiarato il nuovo ministro della sanità croato, presiedendo la riunione del consiglio.

Ma un rapporto ECDC interno datato il giorno dopo l’incontro ha fornito un resoconto piuttosto diverso, elencando una litania di cose che erano ancora sconosciute sul virus e sui suoi rischi per l’Europa. Lo “stato di preparazione nei diversi Stati membri” era “incerto”, si legge.

Scorte di mascherine distrutte

La dura realtà era che nei mesi e negli anni precedenti l’arrivo del coronavirus in Europa, le scorte di dispositivi di protezione individuale (DPI) erano diminuite. Le scorte di emergenza delle maschere erano scadute, erano state distrutte e mai sostituite. I piani di preparazione pandemica non erano aggiornati.

La Francia per esempio deteneva 1,7 miliardi di maschere protettive nel 2011, ma ora ne aveva solo 117 milioni.

Sembrava che nessuno avesse una presa su ciò che stava accadendo.

Fino al 23 febbraio, i voli che trasportavano donazioni di DPI stavano lasciando l’Europa per la Cina nella speranza di contenere lì il virus. Ma la verità sgradevole era che l’Europa stessa era esposta.

“La mia collega, la commissaria per la salute Stella Kyriakides ha sempre chiesto i dati agli Stati membri”, ha dichiarato Lenarčič, ex ambasciatore sloveno presso l’UE. “In base alle mie informazioni, non hanno mai ricevuto i dati completi che avrebbero consentito alla commissione di avere un quadro chiaro delle scorte di attrezzature e capacità delle unità di terapia intensiva. E in molti casi è emerso che gli stessi Stati membri non avevano un quadro chiaro delle loro disponibilità”.

Ogni Stato pensa a sé e danneggia gli altri

Nel fine settimana del 29 febbraio e 1 marzo, oltre 2.000 persone sono state infettate in Europa. In Italia erano morte 35 persone. Von der Leyen ha deciso di mettersi in prima linea nella crisi nominando una squadra di commissari per la risposta alla crisi del coronavirus che coprisse tutto, dalla salute all’economia e ai confini.

Il nuovo team è stato presentato ufficialmente il lunedì.

Tuttavia, nel giro di poche ore, gli europei hanno assistito a uno dei maggiori fallimenti dell’intera storia dell’Unione Europea. In piena crisi i paesi europei hanno agito individualmente per imporre restrizioni all’esportazione di forniture mediche chiave ai vicini.

Il 3 marzo, il presidente della Francia, Emmanuel Macron, ha annunciato che stava requisendo “tutte le scorte e la produzione di maschere protettive”. Il giorno successivo, il governo tedesco ha vietato l’esportazione di DPI.

Un totale di 15 Stati membri ha posto restrizioni ai movimenti di attrezzature o farmaci all’interno dell’UE durante l’epidemia. Camion di maschere, guanti e abiti protettivi erano fermi ad alcune frontiere. I leader europei si sono accusati l’un l’altro di minare la solidarietà dell’UE e il mercato unico.

Le spedizioni di DPI destinate ai paesi dell’UE che sono arrivate nei porti in Germania e Francia sono state “semplicemente rubate”, ha affermato una fonte. Nel frattempo i governi belga e olandese stavano acquistando gli ingredienti per produrre farmaci chiave e li consegnavano negli ospedali per essere prodotti in loco.

Con una fornitura limitata di questi ingredienti in Europa, la mossa ha ostacolato gli sforzi dell’industria farmaceutica per aumentare la produzione di medicinali necessari per trattare i casi più gravi di coronavirus.

Chiusure unilaterali di confini

Quando i ministri della sanità europei hanno partecipato a una seconda riunione del consiglio il 6 marzo, la commissaria per la salute Stella Kyriakides, sottolineava l’importanza dell’unità europea. “Oggi chiedo a tutti voi di impegnarvi a lavorare tutti insieme, apertamente e in modo trasparente, in uno spirito di solidarietà per garantire una risposta politica coerente”, ha affermato Kyriakides.

Tuttavia, pochi giorni dopo, la Germania ha chiuso unilateralmente i suoi confini, portando il continente a fermarsi, con 50 km di code sul confine tedesco-polacco. Le divisioni della vecchia Europa sembravano essere tornate.

“Non è un problema chiudere il confine ma devi parlare con il tuo vicino dall’altra parte per coordinarti con lui e alcuni non lo hanno fatto”, ha detto Lenarčič. “Questo era sbagliato e ha creato molti problemi. Ha ostacolato il flusso di merci, compresi alcuni beni essenziali come le attrezzature mediche.”

E’ stato un momento che fa riflettere coloro che hanno fede nell’Unione.

Lockdown in ritardo

Dal 9 marzo, a partire dall’Italia e terminando il 23 marzo, quando Boris Johnson alla fine ne ha seguito l’esempio, i governi europei hanno chiuso le loro economie una alla volta. Solo la Svezia ha fatto una scelta diversa.

Secondo alcuni i lockdown sono arrivati troppo tardi. “Se l’Italia l’avesse fatto 14 giorni prima sarebbe stato meglio. Il ministero della salute voleva farlo, ma ci è voluto del tempo per convincere il governo ”, ha affermato il prof. Walter Ricciardi, consigliere del ministero della salute italiano. “Ma gli altri stati membri hanno avuto l’esperienza italiana e non l’hanno seguita … È stato molto difficile per i ministri della salute convincere i ministri delle finanze e i primi ministri che questa era una situazione grave”.

Niente DPI e ventilatori

Il 12 marzo, gli esperti di Von der Leyen le dissero che lo scoppio del coronavirus in Europa non poteva essere fermato. Il giorno dopo, il capo dell’Organizzazione Mondiale della Sanità dichiarò che l’Europa era ora l’”epicentro” della pandemia globale.

Per la commissione, l’imperativo principale era quello di procurarsi le apparecchiature. Ricciardi, tuttavia, ricorda la sua profonda delusione per ciò che poi accaduto. “All’epoca avevamo un disperato bisogno di DPI e ventilatori ed era quasi impossibile trovarli sul mercato”, ha ricordato Ricciardi. “Quindi il nostro appello era la distribuzione di ciò che era presente in Europa e l’effettuazione di appalti congiunti. Ma ci sono voluti due mesi per farlo. Non per mancanza di volontà della commissione europea ma per la lentezza del meccanismo burocratico. Avevamo i ventilatori solo quando la nostra situazione acuta era finita. “

La commissione aveva inizialmente sollevato l’idea di approvvigionamento congiunto di DPI, di diventare “un grande acquirente”, a metà gennaio, ma aveva dovuto riscontrare una mancanza di interesse da parte degli Stati membri. Il 5 febbraio è stato deciso di avviare una valutazione formale di ciò di cui gli Stati membri potessero avere bisogno.

Sono state quindi necessarie due settimane e un certo numero di scadenze mancate per consentire ai governi di consegnare le informazioni. A quel punto le scorte globali erano state gravemente esaurite e gli Stati membri stavano contattando individualmente i produttori cinesi, creando ulteriore concorrenza sul mercato tra loro.

Entro giovedì 12 marzo, il sistema di appalto congiunto non aveva garantito un solo produttore. La prima consegna di maschere nell’ambito del sistema è avvenuta l’8 giugno.

Un sistema diverso per il futuro

Per il futuro gli Stati membri potrebbero essere responsabili dell’approvvigionamento delle forniture mentre la commissione gestirebbe la loro distribuzione e coprirebbe la maggior parte dei costi. Lenarčič crede che questo sia il modello da seguire mentre i leader si riuniranno venerdì a Bruxelles per discutere il budget dei prossimi sette anni e i piani per il Recovery Fund.

“Nell’ultima proposta di bilancio della commissione, il finanziamento per la salute passa da € 400 milioni a € 9 miliardi”, ha detto. “L’intera logica è fornire alla Commissione i mezzi per supportare maggiormente gli Stati membri. Perché quando l’Italia ha chiesto aiuto, nessuno poteva darle aiuto”. La commissione vuole acquistare attrezzature per le scorte anziché fare affidamento sulla generosità degli Stati membri. Vuole espandere il tipo di attrezzature disponibili per coprire potenziali crisi chimiche, biologiche o nucleari. “Vedo una lezione molto chiara”, ha detto Lenarčič. “C’è il desiderio di una stragrande maggioranza dei cittadini europei di avere più Europa su questioni come questa”.

Ricciardi è d’accordo. Ritiene inoltre che l’ECDC dovrebbe essere un organo decisionale e non solo consultivo in tempi di crisi e che è vitale che la commissione sia alla testa del coordinamento. “Gli Stati membri devono apprendere che dobbiamo prepararci per questa nuova normalità; questo sarà solo il primo di una serie di eventi”, ha affermato. “Altri ne potremo avere in futuro. I modelli di comportamento, commercio e turismo stanno cambiando in tutto il mondo. Se non ce ne rendiamo conto, saremo seriamente danneggiati. “

Nella foto il caffè Florian di Venezia durante il lockdown – Foto di Sergy Brylev

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Bruno Patierno

Bruno Patierno

Mi occupo di marketing e di comunicazione. L’impresa più folle e istruttiva è stata fare l’Assessore a Napoli. Attualmente il mio maggiore interesse professionale è coordinare assieme all’amico Jacopo Fo il Gruppo Atlantide e in mezzo a questo c’è anche fare il project designer di People For Planet. Ne sono molto orgoglioso.

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