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E’ utile o dannoso mentire ai bambini?

Da Babbo Natale alle bugie “a fin di bene”…

E’ utile, addirittura necessario a volte, mentire ai bambini? Oppure è dannoso? E’ una domanda che assilla molti genitori ed a cui il giornale olandese Trouw, con un articolo a firma di Elleke Bal, cerca di dare delle risposte. 

L’astrofisico, la figlia e il topolino dei denti.

Trouw riporta la testimonianza del famoso astrofisico americano Neil Tyson che, quando divenne padre, si trovò di fronte a nuove domande che lo lasciarono perplesso. Anche se era un esperto nella formazione di stelle, galassie nane e struttura della Via Lattea, non sapeva cosa pensare del misterioso “topolino”. Quando i denti da latte di sua figlia hanno cominciato a cadere come ogni buon genitore americano, di notte, ha scambiato il dentino sotto il cuscino con dei soldi, raccontò a un programma televisivo.

Ma la mattina dopo, quando sua figlia gridò, piena di gioia: “Il topolino è passato!”, Le chiese: “Come fai a sapere che è il topolino?” Il che la lasciò perplessa. 

Così la figlia (vera figlia di scienziati!) con alcuni compagni a scuola ha progettato un esperimento. Il bambino o bambina  prossimo che perdeva un dente se lo faceva scivolare sotto il cuscino la sera, di nascosto, senza dire niente ai suoi genitori: la mattina dopo il dente era ancora lì. 

È così che il mistero fu risolto grazie all’espertimento.

Neil Tyson fu sollevato di non dover più mentire a sua figlia. “L’universo è talmente sorprendente di suo che non c’è bisogno di inventare storie del genere.”

Pochissima letteratura su questo argomento.

L’astrofisico non è il solo ad affrontare il dilemma morale di queste piccole storie che si raccontano ai figli. 

La ricercatrice di scienza dell’educazione Rianne Kok dell’Università Erasmus di Rotterdam afferma che i genitori le chiedono regolarmente la sua opinione.

Questo specialista nello sviluppo socio-emotivo dei bambini ha approfondito la letteratura sugli effetti delle bugie nell’educazione. 

E, sorprendentemente, ha trovato solo “una manciata di articoli”. 

Eppure la questione della verità e delle bugie è uno dei temi centrali dello sviluppo morale del bambino. 

Va detto che quando si tratta di bugie, gli adulti sanno confezionarle sotto forma di minaccia: quelli che chiamano regolarmente “la polizia” che “verrà a controllare se la tua stanza è in ordine” o “Babbo Natale” che “non verrà se non fai il bravo”.

Uno studio sull’effetto delle bugie sui bambini.

L’uomo ha sempre mentito, ma la sua libertà a deformare i fatti e nascondere la verità preoccupa sempre di più le persone, osserva Rianne Kok. 

“Fatti alternativi” e notizie false sono oggetto di accesi dibattiti in politica, nei media e nella società nel suo insieme, quindi “i genitori si confrontano regolarmente con questi problemi”. E sui siti educativi, molte persone sono sempre alla ricerca di consigli: è davvero ragionevole mentire?

Quando chiedi agli esperti, le risposte variano: alcuni dicono “meglio evitare”, altri dicono che “non è possibile sfuggire quando si alleva un figlio”. Rianne Kok desiderava fornire una risposta scientifica e ampiamente supportata a queste domande. Ha ottenuto un finanziamento di 1,5 milioni di euro dal Consiglio europeo della ricerca per studiare l‘effetto delle bugie sullo sviluppo dei bambini.

Piccole bugie quotidiane e miti collettivi.

Sembra che gli adulti mentano l’un l’altro molto più spesso di quanto si rendano conto. 

In media, distorciamo la verità due volte al giorno, conclude Sophie van der Zee, una collega di Rianne Kok che conduce una ricerca sulle menzogne degli adulti. 

L’intenzione con cui vengono raccontate le bugie fa però una grande differenza. Puoi dire bugie egoistiche per difendere i tuoi interessi, per dare una migliore immagine di te stesso. 

Ma possiamo mentire anche per ragioni sociali: per non ferire gli altri o per compiacere gli altri. A seconda dell’intenzione, mentire non è sempre una brutta cosa, dice Rianne Kok. 

Cosa fare, ad esempio, con un bambino che dice a sua nonna che non gli piace il regalo che gli ha appena fatto? Gli diremo che non è bello dire una cosa simile o lo incoraggeremo a dire la verità?

“Molti genitori dicono ai loro figli che è importante essere onesti. Tuttavia, questo non è vero in tutte le occasioni “. 

Rianne Kok trova questo paradosso interessante.

“Non vedo questo argomento con uno sguardo moralistico. Mi rendo conto che i genitori a volte nascondono delle cose o non dicono tutta la verità se pensano che il loro bambino non sia ancora in grado di ascoltarla “.

Spesso i genitori mentono ai figli per convincerli a fare qualcosa, per evitare una situazione difficile o per renderli felici, continua Rianne Kok. “Quando dici a tuo figlio che le caramelle sono sparite, ti risparmi di spiegare perché non può averne altre. E quando suonerà le sue scale di violino gli dirai che è molto bravo anche se ti rompe i timpani “.

Anche le favole su personaggi immaginari come il topolino dei dentini e Babbo Natale sono comuni, ma dicono meno sulle scelte educative dei genitori. 

“È più difficile sfuggire a queste bugie perché si tratta di bugie collettive a cui partecipa anche la scuola”, dice Rianne Kok. Detto questo, i genitori possono ancora scegliere fino a che punto andare”. 

Se non vieni, ti lascio lì tutto solo!

Per designare strategie educative che si basano su bugie, Gail Heyman parla di “genitorialità mentendo” o “educare mentendo”. 

Professore di psicologia all’Università della California a San Diego, è colpita dal fatto che ci sia molta letteratura  sui bambini che mentono ma poca sui genitori che mentono, come se questo aspetto non interessasse…

“Questo è strano, dice Heyman, perché sappiamo che i bambini imparano guardando ciò che fanno le persone intorno a loro. In breve, mentendo ai nostri figli, insegniamo loro a mentire “.

Gail Heyman nell’International Journal of Psychology ha pubblicato i risultati di uno studio in cui ha chiesto a circa 200 genitori cinesi e americani di bambini piccoli di rispondere a un elenco di domande. 

Verdetto: l’84% dei genitori americani e il 98% dei genitori cinesi a volte raccontano una piccola storia per influenzare il comportamento del loro bambino. Questo è anche il caso dei genitori che dicono di essere d’accordo con l’affermazione: “È sempre sbagliato mentire”. 

Lo studio stabilisce inoltre che l’espediente più comune in entrambe le culture è: “Se non vieni, ti lascio lì tutto solo!”

Un esperimento con i bambini: mentire è contagioso.

È stato dimostrato che i bambini imparano a mentire imitando gli adulti. Gli psicologi Chelsea Hays e Leslie Carver, anche loro dell’Università della California a San Diego, hanno condotto un esperimento su 168 bambini dai 3 ai 7 anni, divisi in due gruppi. Quelli del primo gruppo scoprirono che un adulto stava mentendo loro: per convincerli ad andare in una stanza, l’adulto  aveva detto loro che lì avrebbero trovato un grande barattolo di caramelle, il che non era vero. L’altro gruppo, invece, era stato condotto in questa sala senza inventare il barattolo di caramelle come esca. Dopo questa esperienza i bambini del primo gruppo si sono dimostrati più inclini a prendersi delle libertà con la verità.

Mentire è quindi “contagioso”. Quando un bambino piccolo decide se fidarsi di qualcuno, la sua decisione non è la stessa a seconda che l’adulto lo abbia già raggirato o meno. Quando i genitori mentono ai loro figli questo può influire sulla loro fiducia, dice Heyman.

Alcuni consigli.

La ricerca sugli effetti delle bugie sui bambini terrà impegnata Rianne Kok per i prossimi cinque anni. Prima di allora, lei e Gail Heyman possono già darci alcuni consigli.

Secondo Gail Heyman, alcune bugie sono più problematiche di altre. “Ad esempio, se dici a tuo figlio che suo nonno malato si sta riprendendo e non è vero, a lungo andare il bambino potrebbe tendere ad essere più ansioso.” Né è una fan delle sciocchezze che hanno lo scopo di spaventare i bambini o che possono dare loro una visione sbagliata di alcuni fatti scientificamente stabiliti, come: “Mangia la tua verdura, o avrai molti brufoli sul viso. “

Gail Heyman, d’altra parte, non afferma che non dovresti mai mentire a un bambino. “Ma devi pensare a quello che stai facendo e al motivo per cui lo stai facendo, invece di mentire meccanicamente per semplificarti la vita.” Ad esempio, se un bambino non è emotivamente pronto ad ascoltare qualcosa, è bene rispondere alle sue domande onestamente ma senza entrare nei dettagli. E ascoltarlo bene. “Con le sue domande, un bambino ci dà indizi su ciò che è già pronto ad ascoltare.”

Rianne Kok inoltre non consiglia di allontanarsi mai dalla verità. Preferisce un approccio che lo faccia consapevolmente. E ci invita ogni volta a chiederci: “È necessario mentire?”

Foto di Sarka Jonàsovà

Bruno Patierno

Bruno Patierno

Mi occupo di marketing e di comunicazione. L’impresa più folle e istruttiva è stata fare l’Assessore a Napoli. Attualmente il mio maggiore interesse professionale è coordinare assieme all’amico Jacopo Fo il Gruppo Atlantide e in mezzo a questo c’è anche fare il project designer di People For Planet. Ne sono molto orgoglioso.

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