Il cambiamento climatico potrebbe cambiare il gusto del caffè

Il cambiamento climatico potrebbe cambiare il gusto del caffè

Con l’aumento delle temperature, i chicchi di alcune specie potrebbero maturare troppo presto, e a soffrirne sarebbe il sapore.

Il cambiamento climatico potrebbe rendere più difficile trovare una buona tazza di caffè, secondo una nuova ricerca.

Il climate change potrebbe restringere le aree adatte alla produzione di caffè, rendendo il gusto del caffè più blando e influenzando i mezzi di sussistenza delle piccole fattorie nel sud del mondo.

Pubblicato mercoledì su Scientific Reports, lo studio si è concentrato sulle regioni dell’Etiopia, la più grande nazione africana produttrice ed esportatrice di caffè.

Sebbene gli studi abbiano precedentemente documentato l’impatto del cambiamento climatico sulla produzione di caffè, ciò che è meno chiaro è come i climi variabili potrebbero cambiare il sapore del caffè, hanno scritto i ricercatori. Con l’aumento delle temperature, infatti, i chicchi di alcune specie potrebbero maturare troppo presto, e a soffrirne sarebbe il sapore.

La ricerca

I ricercatori hanno analizzato in che modo 19 diversi fattori climatici, come le temperature medie e i livelli di pioggia, avrebbero influenzato la coltivazione di cinque distinti tipi di caffè speciali in futuro, ha riferito l’Istituto di Potsdam per la ricerca sull’impatto climatico (PIK).

Sebbene i ricercatori abbiano scoperto che le aree adatte alla coltivazione di “caffè di qualità media” possono effettivamente aumentare nel tempo con i cambiamenti climatici, le regioni in cui vengono coltivati ​​caffè speciali si ridurranno, un problema in sospeso alla luce della domanda globale di caffè di alta qualità.

Questo è un problema non solo per gli amanti del caffè, ma per la creazione di valore agricolo locale“, ha dichiarato Chemura, l’autore principale dello studio.

Le conseguenze sulle economie locali

I vari tipi di caffè si basano su modelli climatici specifici per i loro sapori, livelli di acidità e fragranze uniche. Ma in un clima più caldo, la ciliegia del caffè – il frutto raccolto da una pianta di caffè – matura più velocemente del chicco all’interno, creando una tazza di caffè di qualità inferiore, ha riferito il PIK.

Ad esempio, la ricercata varietà di caffè Yirgacheffe, coltivata nell’Etiopia sudoccidentale, potrebbe perdere più del 40% della sua area di crescita entro la fine del secolo. Ciò potrebbe avere un impatto sulle piccole aziende agricole e minacciare l’economia dell’Etiopia, hanno osservato i ricercatori.

Se una o più regioni del caffè perdono il loro status di specialità a causa del cambiamento climatico, ciò potrebbe avere conseguenze potenzialmente gravi per i piccoli agricoltori della regione“, ha detto Christoph Gornott, coautore dello studio. “Se i coltivatori locali fossero costretti a passare a tipi di caffè convenzionali, meno appetibili e amari, sarebbero improvvisamente in concorrenza con i sistemi di produzione industriale più efficienti“. In un paese in cui le esportazioni di caffè rappresentano quasi un terzo di tutte le esportazioni agricole, “questo potrebbe rivelarsi fatale“, ha aggiunto Gornott.

Gli impatti dei cambiamenti climatici sulla produzione di caffè non sono esclusivi dell’Etiopia. Nelle regioni montuose di coltivazione del caffè della Colombia, le temperature si stanno riscaldando di 0,5 gradi ogni decennio, secondo Yale Environment 360. Livelli estremi di precipitazioni, che stanno diventando sempre più comuni, influiscono anche sulla produzione, poiché diffondono malattie di insetti e funghi.

In passato, il clima era perfetto per il caffè“, ha detto a Yale Environment 360 un piccolo agricoltore della Colombia. “Nel periodo della fioritura, c’era l’estate. Durante il raccolto, c’era l’inverno. Ma dal 2008 in poi, le cose sono cambiate e noi ora non sappiamo quando sarà estate e quando sboccerà il caffè “.

Ma i ricercatori dicono che ci sono barlumi di speranza, sottolineando l’importanza delle misure di adattamento locale progettate per particolari climi e comunità. Ad esempio, nelle regioni in cui la temperatura è un fattore importante per la coltivazione di caffè speciali, i ricercatori suggeriscono sistemi agroforestali migliorati che potrebbero mantenere la temperatura della chioma, un passo promettente verso il mantenimento della “disponibilità e del gusto di una delle bevande più amate al mondo e, cosa più importante , sulle opportunità economiche nelle comunità locali del Sud del mondo “, ha concluso Gornott.

Fonte: EcoWatch

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Maria Grazia Cantalupo

Maria Grazia Cantalupo

Social Media Manager di People For Planet

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