Il NYT: «Bergamo, il cuore nero dell’epidemia di coronavirus più mortale del mondo»

Un drammatico reportage del New York Times dalla provincia di Bergamo

Il NYT pubblica una serie di testimonianze tra cittadini e operatori sanitari che raccontano il dramma che stanno vivendo. Di seguito la traduzione di ampi stralci dell’articolo di Fabio Bucciarelli (immagini) e Jason Horowitz (testo)

La “partita zero”

Le strade di Bergamo sono vuote. Come in tutta Italia, le persone possono uscire di casa solo per cibo, medicine e lavoro. I negozi e le scuole sono chiusi. Non c’è più chiacchiericcio negli angoli o nei bar.

Ma ciò che non si ferma sono le sirene

“A questo punto, tutto ciò che senti a Bergamo sono le sirene”, ha detto Michela Travelli. Ancora il 7 marzo, suo padre, Claudio Travelli, 60 anni, guidava un camion per la consegna di cibo in tutto il nord Italia. Il giorno successivo ha sviluppato febbre e sintomi simil-influenzali. Sua moglie aveva avuto la febbre negli ultimi giorni, e così ha chiamato il medico di famiglia, che gli ha detto di prendere un comune farmaco per ridurre la febbre e riposare.

Per gran parte del mese precedente, le autorità italiane avevano inviato messaggi contrastanti sul virus.

Il 19 febbraio, circa 40.000 persone di Bergamo hanno viaggiato fino a Milano per assistere a una partita di calcio di Champions League tra l’Atalanta e la squadra spagnola del Valencia. (Il sindaco di Bergamo, Giorgio Gori, questa settimana ha definito la partita “un forte acceleratore di contagio”.) Il signor Travelli e sua moglie non hanno preso sul serio la minaccia del virus allora, ha detto la figlia, “perché non era segnalato come una cosa grave. “

La storia del signor Travelli

Dopo di allora il signor Travelli ha accusato sintomi influenzali che il suo medico curante gli ha suggerito di curare con i soliti farmaci.

Ma il signor Travelli non riusciva a combattere la febbre.

Venerdì 13 marzo ha avvertito una pressione insopportabile sul petto e ha sofferto di problemi di respirazione. La sua temperatura è aumentata e la famiglia ha chiamato un’ambulanza. La squadra dell’ambulanza lo ha trovato con bassi livelli di ossigeno nel sangue ma, seguendo i consigli degli ospedali di Bergamo, gli ha raccomandato di rimanere a casa. «Hanno detto: ‘Abbiamo visto di peggio, e gli ospedali sono come le trincee di una guerra’», racconta ora la figlia.

Un altro giorno a casa ha portato a una notte di colpi di tosse e febbre. Domenica, il signor Travelli si è svegliato piangendo, dicendo: “Sono malato. Non ce la faccio più” racconta ancora la figlia.

Questa volta, all’arrivo dell’ambulanza, le sue figlie, entrambe con indosso guanti e maschere, hanno impacchettato una borsa con due paia di pigiami, una bottiglia d’acqua, un cellulare e un caricabatterie. I suoi livelli di ossigeno erano ancora scesi.

Gli operatori della Croce Rossa lo hanno portato via in ambulanza.

Travelli è finito nel vicino ospedale Humanitas Gavazzeni, dove, dopo un falso test negativo, è risultato positivo al virus. È ancora vivo.

“Papi, sei stato fortunato perché hai trovato un letto, ora devi combattere, combattere, combattere”, gli ha detto sua figlia Michela in una telefonata, la loro ultima prima che fosse dotato di un casco per facilitare il respiro. “Era spaventato”, ha detto. “Pensava di morire.”

Nel frattempo, la signora Travelli ha dichiarato di essere stata messa in quarantena e di aver perso il senso del gusto per il cibo, una lamentela frequente tra le persone senza sintomi ma che hanno avuto uno stretto rapporto con portatori del virus.

La quotidianità dell’equipaggio di un’ambulanza

L’equipaggio dell’ambulanza che aveva trasportato il signor Travelli aveva iniziato presto quella mattina.
Alle 7.30 del mattino si erano incontrati i tre volontari della Croce Rossa per assicurarsi che l’ambulanza fosse certificata come pulita e rifornita di ossigeno. Si erano spruzzati l’un l’altro i disinfettanti e avevano disinfettato i loro cellulari.
Dopo la sanificazione, la signora Vallati e i suoi colleghi aspettano che suoni un allarme nella loro sede. Non ci vuole mai molto.
Indistinguibili l’uno dall’altro nelle bianche tute indossate sulle loro uniformi rosse, i membri dell’equipaggio entrano nelle case con le bombole di ossigeno.

Uno dei maggiori pericoli per i pazienti con coronavirus è l’ipossiemia, cioè  l’ossigeno nel sangue basso. Le letture normali sono comprese tra 95 e 100 e i medici si preoccupano quando il numero scende al di sotto di 90.

La signora Vallati ha detto di aver trovato pazienti con coronavirus con letture di 50. Le loro labbra sono blu. Le loro punte delle dita diventano viola. Prendono respiri rapidi e superficiali e usano i muscoli dello stomaco per tirare l’aria. I loro polmoni sono troppo deboli.
In molti degli appartamenti che visitano, i pazienti stringono piccoli serbatoi di ossigeno che vengono acquistati con una prescrizione medica da parte dei membri della famiglia. Si sdraiano nel letto accanto a loro. Mangiano con loro al tavolo della cucina. Guardano la tv assieme e li contagiano sui loro divani.

Il 16 marzo Antonio Amato si sedette sulla lettiga tenendo in mano la sua bombola d’ossigeno mentre i suoi figli, distanziati per paura del contagio, lo salutavano con la mano dall’altra parte della stanza.

Sabato scorso la signora Vallati si è trovata nella camera da letto di un uomo di 90 anni. Ha chiesto alle sue due nipoti se avesse avuto contatti con qualcuno che aveva il coronavirus. Sì, dissero, il figlio dell’uomo, il padre, che era morto mercoledì. La nonna, le dissero, era stata portata via venerdì ed era in condizioni critiche.

In un altro recente tour nella Val Seriana altamente infetta, ha detto Vallati, hanno preso una donna di circa 80 anni. Il marito ha chiesto di baciarla. Ma la signora Vallati gli ha detto che non poteva, perché il rischio di contagio era troppo alto.

Il virus e gli ospedali

Mentre alcuni di quelli sospettati di infezione vengono portati negli ospedali, gli stessi ospedali non sono luoghi sicuri. I medici bergamaschi hanno scoperto per la prima volta il coronavirus presso l’ospedale Pesenti Fenaroli di Alzano Lombardo. A quel punto, dicono, era già presente da tempo, mascherato da polmonite ordinaria, e ha infettato altri pazienti, medici e infermieri. La gente lo ha portato fuori dall’ospedale e in città, fuori città e nella provincia. I giovani lo hanno passato ai loro genitori e nonni. Si è diffuso in sale da bingo e nei bar.

Il sindaco di Bergamo, Gori, ha parlato di come le infezioni stiano devastando la sua città e messo in ginocchio il sistema sanitario. I medici stimano che 70.000 persone nella provincia abbiano il virus. Bergamo ha dovuto inviare 400 salme in altre province, regioni e paesi perché lì non c’è posto per loro.

“Se dobbiamo identificare una scintilla del virus “, ha detto il sindaco, “è stato l’ospedale”.

La denuncia dei medici di Bergamo

Un gruppo di medici di un ospedale di Bergamo ha scritto in una rivista medica associata al New England Journal of Medicine che “stiamo imparando che gli ospedali potrebbero essere i principali portatori di Covid-19” e “poiché sono rapidamente popolati da pazienti infetti, facilitano la trasmissione a pazienti non infetti. “

Le ambulanze e il loro personale vengono infettati, hanno detto, ma forse gli equipaggi non mostrano sintomi e diffondono ulteriormente il virus. Di conseguenza, i medici hanno sollecitato l’assistenza domiciliare e le cliniche mobili per evitare di portare le persone in ospedale se non assolutamente necessario.

L’ossigeno scorre ovunque negli ospedali lombardi e gli operai spingono costantemente carrelli di attrezzature nei corridoi. All’esterno è parcheggiata un’autocisterna piena di ossigeno. I pazienti vengono stipati accanto agli armadietti di alimentazione e nei corridoi.

I morti e le esequie

Tante persone stanno morendo così rapidamente che le camere mortuarie dell’ospedale e le pompe funebri non riescono a tenere il passo. “Accogliamo persone decedute dalla mattina alla sera, uno dopo l’altro, costantemente”, ha detto Vanda Piccioli, che gestisce una delle ultime onoranze funebri rimaste aperte. Altri hanno chiuso a causa di impiegati malati, alcuni in terapia intensiva.

La signora Piccioli racconta che un membro del suo staff è morto di virus domenica. Ha pensato di chiudere ma poi ha deciso che avevano la responsabilità di andare avanti, anche con il terrore costante di infezione e il trauma emotivo.

Ha detto che il suo staff ha spostato quotidianamente 60 corpi infetti, dagli ospedali Papa Giovanni e Alzano, dalle cliniche, dalle case di cura e dagli appartamenti. “È difficile per noi ottenere maschere e guanti”, ha detto. “Siamo una categoria nell’ombra”.

Il servizio completo è disponibile del New York Times è disponibile a questo indirizzo

Nella foto: Bergamo – Immagine di Mattia Bericchia

Bruno Patierno

Bruno Patierno

Mi occupo di marketing e di comunicazione. L’impresa più folle e istruttiva è stata fare l’Assessore a Napoli. Attualmente il mio maggiore interesse professionale è coordinare assieme all’amico Jacopo Fo il Gruppo Atlantide e in mezzo a questo c’è anche fare il project designer di People For Planet. Ne sono molto orgoglioso.

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