Il Sudafrica dice basta agli allevamenti di leoni in cattività

Il Sudafrica dice basta agli allevamenti di leoni in cattività

Un passo avanti per la tutela degli animali

Il Sudafrica ha adottato misure per porre fine alla sua industria di allevamento di leoni multimilionaria, che fornisce cuccioli per intrattenere i turisti, favorisce la caccia di leoni da esibire come trofei e favorisce la fornitura di ossa al mercato asiatico per la medicina tradizionale.

In una dichiarazione rilasciata il 2 maggio, Barbara Creecy, il ministro del Dipartimento per le foreste, la pesca e l’ambiente del Sudafrica, ha riconosciuto la “visione secondo cui l’industria dell’allevamento di leoni in cattività non ha contribuito alla conservazione e stava danneggiando la reputazione della conservazione della specie e del turismo del Sudafrica. .

Con questo annuncio, il governo interromperà il rilascio dei permessi per allevare, mantenere, cacciare o interagire con i leoni in cattività e revocare gli attuali permessi di riproduzione.

Si ritiene che una serie di fattori abbia influenzato questa decisione, tra cui la crescente opposizione dell’opinione pubblica all’industria per il fatto di essere considerata disumana, i possibili collegamenti tra il commercio legale e illegale di ossa di leone e una maggiore comprensione delle malattie che gli animali possono trasmettere agli esseri umani.

Una specie in via di estinzione

Si stima che ci siano tra 6.000 e 8.000 leoni in cattività in strutture private in tutto il Paese, ma si stima che potrebbero essercene fino a 12.000.

Ci sono circa 2.000 leoni selvatici in Sudafrica e circa 20.000 in tutto il continente. Il loro numero è diminuito di circa la metà durante l’ultimo quarto di secolo, poiché gli habitat si sono frammentati e gli animali da preda come le antilopi sono diventati più scarsi.

Nel frattempo, i leoni entrano in contatto con le persone delle comunità rurali più spesso, con risultati mortali per entrambi. E secondo Creecy, il commercio legale di leoni in cattività potrebbe aumentare il bracconaggio delle popolazioni selvatiche.

Tra l’altro, gli animali sono spesso tenuti in condizioni disumane, in spazi sovraffollati con cattiva alimentazione e scarse cure veterinarie.

La decisione di porre fine agli allevamenti di leoni è quindi visto non solo come una vittoria per gli ambientalisti, ma anche per i sostenitori del benessere degli animali. “Migliaia di leoni d’allevamento nascono ogni anno in una vita di miseria in Sudafrica in crudeli allevamenti commerciali“, ha scritto in una e-mail Edith Kabesiime, responsabile della campagna per la fauna selvatica dell’organizzazione no profit World Animal Protection. “Quest’ultima mossa del governo del Sudafrica è coraggiosa: fa i primi passi in un impegno per un cambiamento duraturo e significativo. Questa è una vittoria per la fauna selvatica“.

Il triste destino dei leoni di allevamento

In alcune strutture di allevamento in cattività in tutto il paese, i turisti pagano per accarezzare, nutrire con il biberon e fare selfie con i cuccioli di leone e camminare insieme ad animali più maturi. I critici affermano che questo turismo interattivo porta ad abusi e pratiche di allevamento disumane come la rimozione precoce dei cuccioli dalle loro madri in modo che possano produrre più piccoli.

Molti leoni in cattività vengono venduti a strutture di caccia alla fine della loro vita, dove vengono uccisi dai cacciatori di trofei, che esportano pelli, teste e ossa in Asia per poi essere utilizzate nella medicina tradizionale.

Il report

Nell’ottobre 2019, Creecy ha formato un comitato per rivedere le politiche relative alla gestione, all’allevamento, alla caccia e al commercio di elefanti, leoni, leopardi e rinoceronti del Sudafrica. In un rapporto di quasi 600 pagine presentato nel dicembre 2020, il gruppo ha raccomandato che oltre a vietare la detenzione in cattività e l’allevamento di leoni e la vendita delle loro parti, la caccia al leone ne le interazioni turistiche con leoni in cattività (incluso l’accarezzamento dei cuccioli) dovrebbero terminare immediatamente. Ha inoltre raccomandato la distruzione delle scorte di ossa di leone e l’eutanasia umana di tutti i leoni in cattività esistenti, in quanto gli animali in cattività rilasciati in natura raramente sopravvivono perché non hanno mai imparato a cacciare e non hanno naturalmente paura degli umani.

Spetta ora al parlamento del Sudafrica provvedere a creare una legge ad hoc per l’eliminazione definitiva degli allevamenti di leoni.

Fonte: National Geographic

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Maria Grazia Cantalupo

Maria Grazia Cantalupo

Social Media Manager di People For Planet

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