Instagram progetta un’app per i bambini fino a 13 anni

Instagram progetta un’app per i bambini fino a 13 anni

La notizia è trapelata da un post interno all’azienda

I dirigenti di Instagram stanno progettando di creare una versione della popolare app per la condivisione di foto che potrà essere utilizzata dai bambini di età inferiore ai 13 anni, secondo quanto trapelato da un post aziendale interno ottenuto da BuzzFeed News.

Vishal Shah, vicepresidente di Instagram, ha annunciato su un forum dei dipendenti interni di essere entusiasta di lanciare una nuova versione di Instagram For Kids che consentirà alle persone sotto i 13 anni di utilizzare in sicurezza Instagram per la prima volta.

La normativa europea del Gdpr, infatti, fissa a 14 anni l’età minima per poter accettare le regole sul trattamento dei dati personali e dunque la possibilità di aprire un account social.

L’annuncio interno è arrivato due giorni dopo che Instagram ha dichiarato di dover fare di più per proteggere i suoi utenti più giovani. In seguito alle critiche pubbliche sugli abusi, il bullismo o la predazione subiti dagli adolescenti sull’app, la società ha pubblicato un post sul blog intitolato “Continuare a rendere Instagram più sicuro per i membri più giovani della nostra comunità“.

Quel post non fa menzione dell’intenzione di Instagram di costruire un prodotto per bambini di età inferiore ai 13 anni, ma afferma: “Chiediamo a tutti di avere almeno 13 anni per utilizzare Instagram e abbiamo chiesto ai nuovi utenti di fornire la loro età quando creano un account

L’annuncio pone le basi per il modo in cui Facebook – la cui famiglia di prodotti viene utilizzata da 3,3 miliardi di persone ogni mese – prevede di espandere la propria base di utenti. Sebbene varie leggi limitino il modo in cui le aziende possono creare prodotti e rivolgersi ai bambini, Instagram vede chiaramente i minori di 13 anni come un segmento di crescita promettente, in particolare a causa della popolarità dell’app tra gli adolescenti.

In una breve intervista a BuzzFeed News, Adam Mosseri, capo di Instagram e coordinatore del progetto, ha dichiarato che l’azienda è consapevole del fatto che “sempre più bambini” vogliono utilizzare applicazione come Instagram e che verificare la loro età spesso è una grande sfida. “Parte della soluzione – ha aggiunto – è creare una versione di Instagram per giovani o ragazzi in cui i genitori abbiano trasparenza o controllo. È una delle cose che stiamo esplorando”, pur non avendo ancora un piano dettagliato.

Instagram For Kids proteggerà davvero la privacy dei bambini?

Per Priya Kumar, dottoranda presso l’Università del Maryland che studia come i social media influenzano le famiglie, ha dichiarato che

Dal punto di vista della privacy, stai solo legittimando le interazioni dei bambini che vengono monetizzate nello stesso modo in cui lo sono tutti gli adulti che utilizzano queste piattaforme”.

Kumar ha affermato che i bambini che utilizzano YouTube Kids spesso migrano alla piattaforma principale di YouTube, il che è un vantaggio per l’azienda e preoccupante per i genitori. “Solo perché hai una piattaforma per bambini, non significa che i bambini rimarranno lì“, ha detto.

Lo sviluppo di un prodotto Instagram per bambini segue il lancio nel 2017 di Messenger Kids, un prodotto Facebook rivolto a bambini di età compresa tra 6 e 12 anni.

Dopo il lancio del prodotto, un gruppo di oltre 95 sostenitori della salute dei bambini ha inviato una lettera al CEO di Facebook Mark Zuckerberg, chiedendogli di interrompere il prodotto e citando la ricerca secondo cui “l’uso eccessivo di dispositivi digitali e social media è dannoso per bambini e adolescenti, il che rende molto probabile che questa nuova app metta a repentaglio lo sviluppo sano dei bambini“.

Un dato di fatto è che gli utenti di Instagram devono già affrontare problemi di bullismo e molestie. Un sondaggio del 2017 condotto da Ditch the Label, un’organizzazione no profit anti-bullismo, ha rilevato che il 42% delle persone di età compresa tra 12 e 20 anni ha subito cyberbullismo su Instagram, la percentuale più alta di qualsiasi piattaforma analizzata. Circa due anni dopo, Instagram ha annunciato funzionalità volte a combattere bullismo e abusi.

Ma questo nuovo social contribuirà davvero a proteggere i bambini? Non sarebbe meglio consentire una socializzazione più sana e concreta? E davvero bambini e adolescenti si “accontenteranno” di un nuovo social network creato appositamente per loro senza tentare di accedere alle versioni standard?

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Maria Grazia Cantalupo

Maria Grazia Cantalupo

Social Media Manager di People For Planet

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