La denuncia del New York Times: i ritardi nei test hanno rallentato la risposta al coronavirus negli Stati Uniti

Un laboratorio di analisi aveva scoperto il virus a gennaio ma è rimasto inascoltato dalle autorità federali

I tecnici clinici hanno processano campioni di potenziale coronavirus presso il laboratorio di virologia dell’Università di Washington

Alla fine di gennaio, il primo caso americano confermato di coronavirus era stato segnalato nell’area di Seattle. Ma l’uomo aveva infettato qualcun altro? Il virus si stava già diffondendo?

La dott.ssa Helen Y. Chu, esperta di malattie infettive a Seattle, aveva un modo per monitorare quanto accadeva. Nell’ambito di un progetto di ricerca sull’influenza, lei e un team di ricercatori hanno raccolto per mesi tamponi nasali da residenti che hanno manifestato sintomi in tutta la regione.

Per riutilizzare i test per il coronavirus, avrebbero avuto bisogno del supporto di funzionari statali e federali. Ma i funzionari hanno ripetutamente respinto la sua idea, come interviste ed  e-mail mostrano, anche mentre le settimane scorrevano e scoppiavano focolai fuori dalla Cina.

Entro il 25 febbraio, la dott.ssa Chu e i suoi colleghi non potevano più aspettare. Hanno iniziato a eseguire test sul coronavirus senza l’approvazione del governo. Ciò che hanno ottenuto ha confermato la loro peggiore paura: hanno avuto un test positivo da un adolescente locale senza precedenti di viaggio.

In effetti, come avrebbero scoperto in seguito attraverso i test, il virus aveva già contribuito alla morte di due persone e avrebbe continuato a uccidere altri 20 nella regione di Seattle nei giorni seguenti.

L’incapacità di attingere allo studio sull’influenza è stata solo una delle tante occasioni mancate dal governo federale per garantire test più diffusi nei primi giorni della pandemia, quando sembrava ancora possibile un maggiore contenimento.

Trump comincia a crederci?

Anche ora, dopo settimane di crescente frustrazione nei confronti delle agenzie federali per kit di test difettosi e regole onerose, stati come New York e California stanno lottando per testare ampiamente il coronavirus. I continui ritardi hanno reso impossibile per i funzionari ottenere un quadro reale della portata del crescente scoppio, che ora si è diffuso in 36 stati e Washington, DC.

Il Presidente Trump probabilmente si sta rendendo conto che il coronavirus esiste e ha dichiarato in un discorso a reti unificate che: «Dalla mezzanotte di venerdì chiudo le frontiere con l’Europa, per trenta giorni stop a tutti i viaggi». Dove per Europa non si intende la Gran Bretagna, brexit docet.

Come scrive Federico Rampini su Repubblica: “E’ un cambio drastico di tono e di atteggiamento, dopo settimane in cui aveva minimizzato, banalizzato, sdrammatizzato la sfida. Promette 50 miliardi di dollari di finanziamenti agevolati, sgravi fiscali, ed anche di sussidi diretti a quei lavoratori che perdono il salario se rimangono a casa per malattia. Inoltre chiede al Congresso che approvi altre misure, in particolare uno sgravio della ritenuta alla fonte Irpef sulle buste paga”.

“Un appello credibile solo a metà” continua Rampini “Continuare a parlare di una ‘difficoltà temporanea, destinata ad essere superata presto’ non corrisponde alle previsioni dei suoi stessi esperti sanitari”. 

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Foto Andrew Burton per il New York Times

Bruno Patierno

Bruno Patierno

Mi occupo di marketing e di comunicazione. L’impresa più folle e istruttiva è stata fare l’Assessore a Napoli. Attualmente il mio maggiore interesse professionale è coordinare assieme all’amico Jacopo Fo il Gruppo Atlantide e in mezzo a questo c’è anche fare il project designer di People For Planet. Ne sono molto orgoglioso.

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