Longevità, nelle acque europee vive uno squalo che campa 500 anni

Gli squali più anziani del mondo vivono per lo più in Groenlandia e spesso nuotano a largo delle coste europee

Gli squali della Groenlandia, come ha stabilito recentemente una ricerca pubblicata su Frontiers in Marine Science, vivono in media tra i 272 e i 512 anni. Il nome non tragga in inganno: vivono nei pressi della penisola scandinava, ma anche nelle acque del Regno Unito e a nord della Russia: tra l’oceano Artico e l’Europa del Nord, insomma, preferendo acque con temperature comprese tra -1,6 e +16 gradi.

In questi giorni sono al centro dell’attenzione del Dipartimento di Biologia, Ecologia e Scienze della Terra all’Università della Calabria, dove si studia la loro eccezionale longevità per capire, forse un giorno, il segreto della lunga vita. Tra gli ospiti anche Holly Shiels, ricercatrice della University of Manchester.  

Questi animali hanno una stazza notevole

Misurano tra i 2,5 e i 4,5 metri, raggiungendo i 1.200 chili. Proprio perché vivono talmente a lungo da aver potuto assistere al viaggio di Colombo, crescono molto lentamente: appena nati misurano tra i 40 centimetri e il metro, per poi crescere di appena un centimetro all’anno. Raggiungono la maturità sessuale a circa 156 anni.

Sono super lenti: percorrono 0,3 metri al secondo, e quindi non sono troppo feroci come predatori. Ma del resto hanno un sacco di tempo a disposizione.

L’esemplare preso in esame in Calabria ha 400 anni, ma stabilire l’età di questi animali non è stato affatto facile. I test al carbonio-14 non erano affidabili perché gli esperimenti con le bombe atomiche compiuti negli anni ’50 hanno aumentato i livelli di carbonio-14 nell’atmosfera. Questo ha fatto sì che l’isotopo del carbonio entrasse nella catena alimentare marina in tutto l’Oceano Atlantico a partire dagli anni ‘60. Tuttavia, analizzando i livelli di carbonio-14 nelle proteine presenti nel cristallino degli occhi degli squali, il team di ricercatori è riuscito a risalire alla loro età approssimativa.

Lo squalo di 400 anni ci insegnerà il segreto della longevità?

Photo by Gerald Schömbs on Unsplash

Caterina Conserva

Caterina Conserva

Giornalista con la passione per l'ecologia, i libri e le lunghe camminate in giro per il mondo

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