Perché i decessi per coronavirus sono così alti in Italia?

L’Italia ha il maggior numero di decessi per COVID-19 al di fuori della Cina continentale. Un articolo di Live Science

Al di fuori della Cina continentale, l’Italia ha ora il maggior numero di decessi al mondo per COVID-19. E il tasso di mortalità del paese da COVID-19 – al 5% – è molto più alto della media globale del 3,4%, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità. 

Un fattore che influenza il tasso di mortalità del paese potrebbe essere l‘età della sua popolazione: l’Italia ha la popolazione più anziana in Europa, con circa il 23% dei residenti di 65 anni o più, secondo il New York Times. L’età media nel paese è 47.3, rispetto al 38.3 negli Stati Uniti, secondo il Times. Molte delle morti in Italia sono state tra le persone tra 80 e 90 anni, una popolazione nota per essere più suscettibile alle gravi complicanze.

Il tasso di mortalità complessivo dipenderà sempre dai dati demografici di una popolazione, afferma Aubree Gordon, professore associato di epidemiologia all’Università del Michigan. In questo caso, il tasso di mortalità riportato non è “standardizzato per età”, il che è un modo per adeguarsi ai dati demografici sottostanti di una popolazione, ha detto.

Data la popolazione più anziana in Italia, “ti aspetteresti che il loro tasso di mortalità fosse in media più alto ma che tutto il resto fosse uguale”, rispetto a un paese con una popolazione più giovane, Gordon ha detto a Live Science.

Inoltre, con l’avanzare dell’età, le possibilità di sviluppare almeno una condizione che indebolisce il loro sistema immunitario – come il cancro o il diabete – aumentano, ha affermato Krys Johnson, epidemiologo presso il Temple University College of Public Health. Tali condizioni rendono anche le persone più sensibili alle malattie gravi da coronavirus, ha detto.

Un altro problema potrebbe essere il numero di persone in una determinata area che necessitano di cure mediche: avere molte persone gravemente malate in una singola regione potrebbe potenzialmente sopraffare il sistema medico, ha detto Gordon. Ha notato che questo era probabilmente il caso di Wuhan, in Cina, dove è iniziata l’epidemia di coronavirus e che ha visto la maggior parte dei casi COVID-19 in Cina. Un recente rapporto dell’OMS ha scoperto che il tasso di mortalità era del 5,8% a Wuhan, rispetto allo 0,7% nel resto del Paese.

Infine, il paese potrebbe non rilevare molti dei casi lievi di COVID-19. Spesso, man mano che i test si espandono all’interno di una comunità, si riscontrano casi più lievi, il che riduce il tasso di mortalità complessivo, ha detto Gordon. Questo è stato il caso della Corea del Sud, che ha condotto oltre 140.000 test e ha riscontrato un tasso di mortalità dello 0,6%, secondo Business Insider.

“Probabilmente non sappiamo quante persone siano state effettivamente infettate”, ha affermato Johnson. Le persone con sintomi più lievi, o quelle che sono più giovani, potrebbero non essere sottoposte a test, ha detto. Johnson sospetta che il vero tasso di mortalità in Italia sia più vicino al tasso di mortalità globale del 3,4%.

L’Italia ha condotto un numero considerevole di test – oltre 42.000 a partire da sabato (7 marzo), secondo Al Jazeera. Tuttavia, è probabile che vi sia “un focolaio abbastanza grande” nella zona, che avrebbe bisogno di ulteriori test, ha detto Gordon.

Traduzione da un articolo pubblicato su LiveScience.com il 9 marzo 2020.

Bruno Patierno

Bruno Patierno

Mi occupo di marketing e di comunicazione. L’impresa più folle e istruttiva è stata fare l’Assessore a Napoli. Attualmente il mio maggiore interesse professionale è coordinare assieme all’amico Jacopo Fo il Gruppo Atlantide e in mezzo a questo c’è anche fare il project designer di People For Planet. Ne sono molto orgoglioso.

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