Perché l’approccio svedese al coronavirus è così diverso dagli altri

Pochissime restrizioni, vita “as usual”

Una panoramica della situazione e delle prospettive della scelta svedese che, in controtendenza, lascia quasi tutto aperto, attraverso la traduzione di ampi stralci tratti da Forbes, dal Guardian e dalla tv di stato svedese

La vita quasi come sempre

L’inviato in Svezia della rivista Forbes ricorda che mentre la Danimarca e la Norvegia hanno chiuso i loro confini e imposto rigide normative ai loro residenti, la Svezia ha fatto relativamente poco. Grandi eventi come l’inizio della stagione calcistica svedese sono rinviati e le università sono chiuse, ma per il resto la vita di tutti i giorni continua.

Il corrispondente dalla Svezia del Guardian racconta: All’aperto, le coppie passeggiano a braccetto sotto il sole primaverile; le terrazze dei caffè di Malmö vivono un’attività vivace. Questo fine settimana, sulla spiaggia e sui parchi circostanti a Sibbarp, ci sono stati picnic e barbecue; lo skate park e il parco giochi adiacenti erano strapieni. Nessuno indossava una mascherina.

Fotografia di Bruno Patierno

La pandemia globale ha chiuso le economie europee e ha confinato nelle loro case milioni di persone in tutto il continente. Ma qui rimangono aperte scuole, palestre e negozi, così come i confini. Bar e ristoranti continuano a servire clienti, e treni e autobus stanno ancora trasportando persone in tutto il paese. Chi vuole può anche andare al cinema.

La scelta del governo svedese

I media svedesi non stanno certamente ignorando la crisi, con la quantità di COVID-19 che avanza con lo stesso passo della Danimarca e della Norvegia. Ma esci per le strade a Stoccolma e fai fatica a vedere differenze rispetto a prima dell’arrivo del virus. 

Il primo ministro Stefan Löfven ha chiesto a tutti i cittadini di evitare viaggi non indispensabili e raccomandato di stare a casa a coloro che si sentono male o hanno più di 70 anni, ma finora non ha messo in atto molte delle severe misure di emergenza osservate negli altri paesi. “Noi adulti dobbiamo essere esattamente questo: adulti. Non diffondere panico o voci. Nessuno è solo in questa crisi, ma ogni persona ha una grande responsabilità“, ha detto durante un recente discorso televisivo.

L’autoregolamentazione dei privati

Nonostante il governo abbia scelto di non applicare restrizioni, molti locali stanno prendendo in mano la situazione. La società di trasporto pubblico di Stoccolma ha riportato un calo del 50% nel numero di passeggeri la scorsa settimana.

L’autrice e fotografa Lola Akinmade Åkerström gestisce il sito web Slow Travel Stoccolma. Descrive l’umore nella capitale svedese come tranquillo: “Sebbene le scuole siano aperte, molti genitori tengono i loro figli a casa. Inoltre, molte aziende di Stoccolma hanno deciso autonomamente di chiudere gli uffici e passare al lavoro a distanza.”

La scienza e la strategia svedese

Mentre il Primo Ministro ha attirato critiche da molti per questa posizione, in realtà sono i dati delle autorità sanitarie a guidare il governo. In un articolo su  The Conversation, due professori dell’Università di Lund hanno spiegato che sono stati utilizzati i risultati delle simulazioni dei dati: “Da queste simulazioni, è chiaro che il governo svedese prevede molti meno ricoveri per 100.000 abitanti di quelli previsti in altri paesi, tra cui Norvegia, Danimarca e Regno Unito “

Tuttavia, quando si analizzano i dati attraverso i modelli britannici, il numero di decessi previsti per la Svezia è molto più elevato. “La ragione sembra essere nel fatto che le autorità svedesi credono che ci siano molte persone infette senza sintomi e che, di coloro che manifestano sintomi, solo uno su cinque richiederà il ricovero in ospedale”, hanno detto i professori.

Il consenso dell’opinione pubblica

Nonostante questa confusa differenza nei risultati del modello, Karin Pettersson del quotidiano svedese Aftonbldet ha affermato che esiste un “sostegno abbastanza ampio” per l’approccio svedese: “Il sostegno per i socialdemocratici al governo è aumentato e le persone hanno una grande fiducia nell’Istituto di sanità pubblica “.

La strategia sta funzionando?

Secondo il briefing quotidiano dell’Istituto svedese di sanità pubblica del 30 marzo, il numero di casi positivi di COVID-19 nel paese ha superato i 4.000. Il numero è molto simile al tasso di infezione in Norvegia dove sono in atto severe misure di distanziamento sociale ma in Svezia la popolazione è il doppio.

Tuttavia, la fotografa Akinmade Åkerström afferma che esiste una semplice ragione per il numero relativamente basso di infezioni: “Pochissime persone sono sottoposte a test, quindi è impossibile conoscere la vera diffusione della malattia“.

Mentre i numeri delle infezioni sono difficili da confrontare, la differenza nel tasso di mortalità è più netta. Al 30 marzo, 146 persone con COVID-19 sono morte in Svezia. In Norvegia, quel numero è di 32.

Due giorni fa, Karin Tegmark Wisell dell’agenzia di sanità pubblica svedese ha dichiarato in un’intervista radiofonica che era “troppo presto per dire” se l’approccio svedese stia riscuotendo successo. Ha affermato che il più alto tasso di mortalità in Svezia (rispetto a Norvegia e Finlandia) è dovuto al fatto che “il virus ha raggiunto più le persone a maggior rischio”.

Lo scorso fine settimana sono state bandite le riunioni pubbliche di oltre 50 persone, un primo segno che l’aumento del tasso di mortalità potrebbe portare a un approccio più rigoroso da parte delle autorità svedesi.

La solitudine svedese può contenere l’infezione?

Circa il 40 percento della popolazione svedese vive in famiglie monofamiliari e, secondo il regista italosvedese Erik Gandini, intervistato dalla tv di stato svedese, gli svedesi hanno una visione dell’indipendenza diversa dal resto del mondo. Qualcosa che potrebbe influenzare la diffusione dell’infezione? La sua tesi è che gli svedesi hanno una relazione unica con la solitudine e l’indipendenza, che può facilitare quando la distanza sociale diventa la nuova norma.

Ma il modello svedese funzionerà?

Una petizione firmata da oltre 2.000 medici, scienziati e professori la scorsa settimana – incluso il presidente della Nobel Foundation, il Prof. Carl-Henrik Heldin – ha invitato il governo a introdurre misure di contenimento più rigorose. “Non stiamo testando abbastanza, non stiamo monitorando, non stiamo isolando abbastanza – abbiamo lasciato andare il virus”, ha detto la prof.ssa Cecilia Söderberg-Nauclér, ricercatrice di immunologia virale presso l’Istituto Karolinska. “Ci stanno portando alla catastrofe.”

Parole forti, ma una storia di 300 anni di amministrazione pubblica efficiente e trasparente e alti livelli di fiducia negli esperti e nei funzionari di governo hanno fatto sì che i cittadini siano inclini a credere a ciò che viene loro detto e che chi li guida abbia a cuore i loro migliori interessi.

“Sono fiducioso che i medici che lavorano con il governo sappiano cosa stanno facendo, suppongo che siamo ben preparati”, ha dichiarato Robert Andersson, 50 anni, un responsabile del reparto IT che vive a Södermalm, Stoccolma. “Questa isteria che i media stanno lanciando è molto più pericolosa del virus stesso.”

Simon Strand, 30 anni, consulente aziendale a Östermalm, Stoccolma, è d’accordo. “Non c’è motivo di credere che le autorità non stiano prestando attenzione”, ha detto.

Anders Tegnell, il principale epidemiologo svedese, che sta guidando la gestione della crisi da parte del governo, sostiene una strategia di mitigazione: consentire al virus di diffondersi lentamente senza schiacciare il sistema sanitario e senza ricorrere a restrizioni draconiane. Basta non chiamarla “immunità di gregge“, una frase che Tegnell e le autorità hanno costantemente rifiutato di usare.

Dice molto sulla trasparenza e la responsabilità che gli svedesi si aspettano da personaggi pubblici la circostanza che Tegnell rimanga così accessibile ai media. Rispetto alle critiche alla risposta della Svezia all’aumento di Covid-19, ha il tono leggermente esasperato di un uomo stanco di ripetere l’ovvio quando gli viene chiesto cosa pensi della crescente preoccupazione e gli si avanzi la richiesta di una quarantena di tutta la città di Stoccolma, visto il recente picco dei casi nella capitale. 

“Sì, c’è stato un aumento ma finora non è traumatico. Certo, stiamo entrando in una fase dell’epidemia in cui vedremo molti più casi nelle prossime settimane, più persone in terapia intensiva, ma è proprio come qualsiasi altro paese, nessun paese da nessuna parte è stato in grado di rallentare la diffusione. “

I vicini dell’UE più vicini alla Svezia – danesi, finlandesi e norvegesi – hanno accettato una strategia di blocco, chiudendo scuole, luoghi di lavoro e frontiere settimane fa. “Il problema con questo approccio è che stressi il sistema”, ha detto Tegnell. “Non è possibile mantenere un blocco  per mesi, è impossibile.”

Ma una situazione del genere può diventare inevitabile. “Il governo pensa di non poterlo fermare, quindi hanno deciso di far morire le persone“, ha detto l’immunologa Söderberg-Nauclér. “Non vogliono ascoltare i dati scientifici che vengono loro presentati. Si fidano ciecamente dell’Agenzia di sanità pubblica ma i dati che hanno sono deboli – persino imbarazzanti. Stiamo assistendo a segnali di un tasso di raddoppio più elevato rispetto all’Italia, Stoccolma avrà presto una grave carenza di terapia intensiva e non capiscono che a quel punto sarà troppo tardi per agireTutto questo è molto pericoloso.”

Tegnell replica: “Non ci sono prove del fatto che fare di più in questa fase possa fare la differenza. È molto meglio introdurre misure rigorose a intervalli molto specifici e mantenerle in esecuzione il meno tempo possibile. “

Mentre c’è una costante rivalutazione della situazione, Tegnell afferma che la Svezia ha la crisi sotto controllo. “Riteniamo di disporre già delle misure di contrasto più importanti. Certo, potremmo dover fare di più, ma non ora.”

Leggi anche:
Lettera dalla Svezia

Immagine di cover: Fotografia di Bruno Patierno

Bruno Patierno

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Mi occupo di marketing e di comunicazione. L’impresa più folle e istruttiva è stata fare l’Assessore a Napoli. Attualmente il mio maggiore interesse professionale è coordinare assieme all’amico Jacopo Fo il Gruppo Atlantide e in mezzo a questo c’è anche fare il project designer di People For Planet. Ne sono molto orgoglioso.

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